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L’histoire du Fitness

 Le culte du corps parfait
 
Le fitness est apparu après la Seconde Guerre Mondiale vers la fin des années 1960 aux Etats-Unis. En effet après la guerre, un lieutenant-colonel de l’US Army, Kenneth Cooper développe plusieurs exercices physiques afin d’entretenir le corps et apporter une forme physique supplémentaire aux pratiquants. Afin de prouver l’efficacité de ses exercices, il écrit un livre nommé « aérobic » qui marquera l’arrivé du fitness. Cependant, le développement du fitness se fera durant les années 1970 notamment grâce à l’actrice américaine Jane Fonda. Effectivement, en découvrant l’aérobic et ses exercices spécifiques, elle décida, elle aussi, de créer son propre concept qu’elle appela « Work Out » avec une série de 23 vidéos expliquant les exercices. Le succès de ces vidéos est mondial avec 17 millions d’exemplaires vendus à un moment où la tendance était pour le culte du corps, c’est-à-dire la recherche du corps parfait.
 
 
La télévision comme média en France
 
C’est seulement à partir du début des années 1980 que le fitness apparaît en France. Avant cela, le sport était encore une activité assez masculine avec très peu de femmes car c’était considéré comme contraire à la féminité. Les précurseurs de cette nouvelle tendance en France sont 2 femmes appelées : Veronique et Davina. Leurs noms ne vous rappellent surement rien, mais elles ont produit et animé l’émission de fitness la plus regardé à cette époque : Gym Tonic qui était diffusée chaque dimanche sur France 2 à partir de 1982. Ce fut un succès immédiat puisque Gym Tonic vendit 600 000 cassettes et rassembla quelques 12 millions de téléspectateurs chaque semaine. L’énorme réussite de cette émission a permis de développer plus rapidement l’ouverture des salles de sports en France et d’augmenter l’affluence dans ces établissements.